Causas

La causa de la PAF es una alteración genética heredada (mutación) en el gen Adenomatous Polyposis Coli (gen APC).
Si el gen APC lleva la información correcta, ayuda a proteger el colon de desarrollar pólipos y cáncer. Pero si hay una mutación en dicho gen, se desarrollarán pólipos precancerosos, puesto que el gen APC ya no funciona bien y el colon no está protegido.
La mayoría de las veces la PAF se hereda del padre o de la madre. Si uno de los padres tiene PAF, cada uno de sus hijos tiene un 50% de posibilidades de heredar PAF.
La PAF no saltea generaciones. Esto quiere decir que, si un afectado tiene un hijo que no hereda la PAF, éste no transmitirá la enfermedad a sus hijos.
Tampoco discrimina por razón de sexo, por lo que hombres y mujeres pueden ser afectados de igual manera.
También cabe la posibilidad de que se produzca una mutación ex novo, esto es, que se produzca una nueva alteración genética o mutación por casualidad.